Izolarea socială şi sănătatea – ne confruntăm cu o epidemie a singurătăţii?

Izolarea socială apare când oamenii nu au sprijinul sau nu se simt parte a unei reţele sociale formate din membri ai familiei, prieteni sau membri ai comunităţii. Studii sociale, psihologice şi medicale au demonstrat concludent că există o corelaţie directă între gradul în care o persoană se simte conectată cu altele şi starea ei de sănătate fizică şi mintală. Există acum dovezi clare că izolarea socială şi sentimentul de singurătate asociat cresc semnificativ riscul unei morţi premature, iar acest risc este mai mare decât în cazul multor indicatori de sănătate. Ca urmare, având în vedere creşterea ponderii populaţiei în vârstă, în cadrul căreia riscul de apariţie a izolarii sociale e cel mai crescut, specialiştii sunt îngrijoraţi de impactul acestui fenomen asupra sănătăţii publice. În multe ţări dezvoltate din lume, precum SUA, unde un sfert din populaţia adultă locuieşte singură, sau Japonia, unde se raportează o creştere importantă a fenomenului de izolare socială, se ... Citiți mai mult...

Deficienţele de auz

Ştiaţi că peste 5% din populaţia lumii, adică 360 de milioane de oameni, dintre care peste 30 de milioane de copii şi 165 de milioane persoane de peste 65 ani, adică o tremie din populaţia de această vârstă, trăiesc cu deficienţe de auz debilitante? La fel de important de știut este faptul că marea majoritate a celor afectaţi de deficienţele de auz debilitante trăiesc în ţările în curs de dezvoltare. În România, cifra este de aproape 30.000 de locuitori.  Pentru cei care nu sunt familiarizaţi cu efectele directe ale acestei probleme, deficienţele de auz debilitante fac ca cei afectaţi să nu poată comunica verbal, fără un dispozitiv ajutător şi să aibă nevoie să înveţe să citească de pe buze sau să înveţe limbajul semnelor. Cauzată de un spectru larg de factori genetici, biologici-medicali (anumite afecţiuni sau traume) şi de mediu (expunerea la zgomote puternice, factori chimici), pierderea auzului poate apărea pentru orice organism ... Citiți mai mult...

Psihiatria nutrițională – rolul alimentației în dezvoltarea tulburărilor psihiatrice

Încă din anii 1990, au apărut studii care arătau rolul important pe care alimentaţia îl poate juca în prevenirea unui al doilea infarct. De asemenea, există studii care arată că diabetul poate fi ţinut sub control cu intervenţii nutriţionale (precum o dietă de 700 de calorii pe zi, ţinută timp de 8 săptămâni). În ultimii ani s-a înregistrat, de asemenea, şi o atenţie sporită din partea cercetătorilor asupra legăturii dintre calitatea nutritivă a alimentaţiei şi tulburările psiho-mintale. Astfel, studiul SMILES care a durat 12 săptămâni şi s-a desfăşurat în Australia, acum aproximativ 5 ani (şi al cărui rezultate au fost publicate în 2014), a urmărit să găsească corelaţia dintre alimentaţie şi depresie. Participanţii, aleşi dintre cei care avuseseră un episod depresiv major, au fost repartizaţi aleatoriu în două grupe – una care a primit sprijin nutriţional şi una care a primit sprijin social. Aceştia au trebuit să raporteze când au avut aport scăzut ... Citiți mai mult...

Ipoteze şi controverse legate de diabet

În ultimele decenii, au apărut diverse ipoteze legate de factorii de risc pentru diabet sau de managementul bolii, ipoteze pe care rezultatele unor cercetări recente le-au clarificat, în mare măsură. Astfel, timp de câţiva ani, a existat o controversă cu privire la rolul vitaminei D în scăderea riscului de diabet de tip 1, cel care este acum cea mai comună tulburare metabolică la copiii sub 10 ani. Pentru susţinătorii acestei ipoteze, care pornesc de la rolul vitaminei D în reglementarea sistemului imunitar şi a autoimunităţii, cercetările desfăşurate în trecut fuseseră mai degrabă dezamăgitoare, deoarece ele nu arătaseră într-un mod concludent o corelaţie între nivelul vitaminei D şi autoimunitatea insulară (autoimunitatea insulelor Langerhans din pancreas), care determină sistemul imunitar să atace celulele producătoare de insulină din pancreas, ceea ce duce la diabetul de tip 1. Cercetarea condusă de Dr. Norris de la University of Colorado, Anschutz Medical Campus, din SUA, ale cărei rezultate ... Citiți mai mult...

Glaucomul – speranţe noi pentru găsirea unui remediu

Deocamdată nu a fost descoperit cum poate fi vindecat glaucomul, însă există tratamente care pot ajuta la încetinirea evoluţiei bolii, dacă aceasta este depistată la timp. Glaucomul este un termen umbrelă pentru un număr de boli asociate deteriorării nervului optic, mănunchiul de fibre nervoase care leagă retina (ţesutul sensibil la lumină care captuşeşte fundul ochiului) de creier. Deteriorarea acestui nerv produce întreruperi ale transmiterii semnalelor vizuale către creier şi, astfel, pierderea vederii sau orbirea. Deteriorarea nervului optic poate fi produsă de acumularea de tensiune oculară. Totuşi, glaucomul poate apărea şi în absenţa tensiunii oculare. Această formă a bolii este numită glaucom cu tensiune normală. Oricine poate dezvolta glaucom, însă anumite grupuri sunt mai predispuse, precum cei cu vârsta de peste 60 de ani sau cei cu istoric familial de glaucom.   Nerv optic sănătos                                 Nerv optic în ochi cu glaucom Oftalmologii ... Citiți mai mult...

Sănătatea din școală și rolul cheie al asistentelor medicale

Luni, 11 septembrie, a început școala. Dincolo de obișnuita agitație, câteva știri din săptămâna care a precedat evenimentul merită puțină atenție. Prima dintre ele ne anunță că primăria capitalei va angaja 230 de cadre medicale care vor lucra în cabinetele școlare, iar cea de-a doua ne spune că Primăria Municipiului București, prin Administraţia Spitalelor şi Serviciilor Medicale va asigura personal medical în cabinetele din toate unităţile de învăţământ, printr-o redistribuire temporară a personalului existent, pentru a fi efectuate examenele de triaj epidemiologic. Indiferent din ce perspectivă privești lucrurile, ambele știri nu pot decât să bucure, pentru că răspund unei nevoi reale din sistemul de educație, dar și din cel de sănătate. După familie, școala reprezintă al doilea cel mai influent mediu din viața copilului. În situația în care din ce în ce mai mulți copii ajung în școală cu probleme de sănătate, cadrele medicale din școli sunt cel mai bine poziționate ... Citiți mai mult...

Tendinţe în dezvoltarea medicinei primare – medicina primară directă

O evoluţie din lumea medicală care câştigă teren, în ultimii cinci ani, în SUA, dar şi în alte ţări dezvoltate (deşi încă prezentă la un nivel redus, 1-5% din total) este o formă de practică a medicinei primare numită medicină primară directă. Aceasta nu implică decontări de asigurări de sănătate, pacientul plătind o contribuţie lunară fixă, ca un abonament, pentru o anumită paletă de servicii de medicină primară. De precizat și că, deși modelul medicinei primare directe nu implică plata de asigurări de sănătate unei terţe părţi, pacienţii pot avea aceste asigurări pentru servicii mai complexe şi costisitoare pe care cabinetul de medicină primară nu le poate oferi. În general, medicina primară directă le oferă pacienţilor acces 24 h/7 zile la cabinet, un număr de telefon prin care pot avea legătură directă cu personalul medical, programarea de vizite la cabinet în aceeaşi zi, precum şi consultaţii mai lungi decât cele obişnuite în sistemul ... Citiți mai mult...

Boala Alzheimer – una dintre cele mai mari provocări medico-sociale a deceniilor viitoare

Momente precum Ziua Mondială a Populaţiei sărbatorită pe 11 iulie ne aduc aminte de obicei că populaţia globului a înregistrat o creştere continuă în ultimele două sute de ani. Iar acest lucru nu se întâmplă neapărat fiindcă se nasc mai mulţi oameni decât înainte, ci fiindcă speranţa de viaţă a crescut exponenţial, în primul rând mulţumită progreselor ştiinţei, în special medicina, şi tehnologiei. Dar, fiindcă nu există niciun prânz…complet gratis, cum se spune în lumea anglo-saxonă, această evoluţie remarcabilă are şi va avea efecte secundare negative din ce în ce mai marcante. Creşterea ponderii populaţiei în vârstă din totalul populaţiei va pune o presiune deosebită asupra sistemelor medicale şi sociale, inclusiv din cauza bolilor asociate vârstei a treia, a căror incidenţă este aşteptată să crească semnificativ. În rândul acestora, boala Alzeheimer este considerată una dintre cele mai mari provocări. Astfel, se estimează că populaţia peste 60 de ani se va dubla ca pondere ... Citiți mai mult...

Boala Lyme – o boală care revine în prim plan în sezonul cald

Vara este sezonul în care ne aducem aminte, de obicei, de această boală greu de depistat, cu simptome complexe şi de lungă durată. Este o boală care primeşte din ce în ce mai multă atenţie, mai ales că autorităţile de sănătate publică din multe ţări avertizează asupra creşterii incidenţei ei, din cauza încălzirii globale şi a umidităţii excesive. Şi în România au fost diagnosticate mai multe cazuri pe an, începand cu 2012 (peste 1000 de cazuri), faţă de aproximativ 300 în anii 2010. Este drept că la această creştere a contribuit şi o mai bună conştientizare a pericolului şi o reacţie mai promptă de prezentare la medic din partea populației, ca urmare a materialelor de informare şi educare prezentate de mass media în ultimii ani. Această boală infecţioasă - al cărei nume provine de la oraşul unde a fost identificată pentru prima dată - este produsă de bacteria Borrelia Burgdorferi, care este transmisă ... Citiți mai mult...

Bolile cronice la copii și adolescenți și provocările specifice lor

Incidența și prevalența condițiilor medicale cronice precum diabetul, astmul sau obezitatea sunt în creștere, în majoritatea țărilor dezvoltate și în curs de dezvoltare, iar acestea vor constitui cauza principală de deces până în 2030, la nivel mondial. Din păcate, grupele de vârstă din care fac parte copiii și adolescenții înregistrează, în ultimii ani, creșteri alarmante ale ratelor de incidență și prevalență pentru aceste condiții cronice, ceea ce reprezintă o gravă problemă de sănătate publică. Chiar și definițiile diferitelor condiții medicale cronice stârnesc încă multe controverse. De exemplu, pentru astm, definițiile variază de la “respirație șuierătoare câteodată” la “astm diagnosticat de un medic”, În funcție de definiția folosită, rata de prevalență a condițiilor medicale cronice la adolescenți variază între 7 și 15% (dacă sunt incluse în definiție și astmul moderat și problemele de vedere care pot fi corectate).  Aceste rezultate sunt susținute de studii recente, unul dintre cele mai cuprinzătoare fiind cel  condus de ... Citiți mai mult...

Lumea medicală – Stenturile bio-absorbabile

Câteva milioane de oameni trec în fiecare an prin operații de implantare a unor stenturi metalice în arterele coronariene.  Aceste tuburi micuțe mențin deschise vasele de sânge după proceduri precum angioplastia cu balon, care lărgește arterele înfundate de cheaguri sau de placă ateromatoasă. După circa 6 luni, majoritatea arterelor supuse unor asemenea proceduri se vindecă și pot sta deschise de la sine, însă stentul metalic este acolo pe viață. În majoritatea cazurilor, nu apar probleme – peretele arterial se vindecă în jurul stentului fără efecte secundare. Dar cu cât stentul stă mai mult în corp, cu atât crește riscul unor efecte pe termen lung. De exemplu, un stent permanent poate cauza inflamație intermitentă și formarea de cheaguri la locul implantului. În consecință, în ultimul deceniu s-au desfășurat numeroase cercetări pentru dezvoltarea unor stenturi biodegradabile, în speranța că acestea vor permite evitarea dezavantajelor stenturilor metalice. Dintre acestea, cele mai importante sunt – tromboza acută ... Citiți mai mult...

Lumea medicală – Biopsii lichide pentru depistarea tumorilor

Specialiștii se așteaptă ca anul 2017 să marcheze începerea folosirii pe scară mai largă a testelor cunoscute sub numele de “biopsii lichide”. Ele descoperă existența unei tumori prin identificarea fragmentelor de ADN pe care aceasta le eliberează în sânge și care sunt, de obicei, de peste 100 de ori mai prezente aici decât celulele tumorale. Aceste fragmente de ADN pe care tumorile le lasă în sânge pot fi folosite pentru screening-ul neinvaziv, în cazul cancerelor aflate în stadii timpurii, pentru monitorizarea răspunsului organismului la tratament, în cazul cancerelor depistate deja și pentru înțelegerea cauzelor pentru care anumite cancere sunt rezistente la terapie. Pentru majoritatea tumorilor, o biopsie pe bază de țesut aduce destule provocări, fiind costisitoare, dureroasă sau chiar potențial riscantă pentru pacient. Deși aceste biopsii lichide sunt încă în proces de validare, câteva companii lucrează deja la dezvoltarea unor truse de testare pe care plănuiesc să le lanseze pe piață în 2017. Apariția biopsiilor ... Citiți mai mult...

Noutăți în screening-ul pentru cancerul de col uterin – trusa de auto- testare pentru HPV

Cancerul reprezintă un permanent pericol la adresa sănătății femeilor, iar cancerul de col uterin este unul dintre cele mai comune două forme de cancer care afectează femeile, alături de cancerul de sân. Vasta majoritate a femeilor active sexual dobândesc, la un moment dat, virusul papiloma uman, care are câteva zeci de tipuri ce pot cauza infecții ale zonei genitale. Câteva dintre aceste tipuri de virus HPV cauzează peste 90% din cazurile de cancer de col uterin. Ultimele statistici disponibile la nivel mondial arată că aproximativ o jumatate de million de femei mor anual în urma cancerului de col uterin și o jumătate de million în urma cancerului de sân. Marea majoritate a acestor decese sunt localizate în țările sub-dezvoltate sau în curs de dezvoltare, unde prevenția, screening-ul și tratamentul sunt puțin răspândite.  Dintre țările UE, unde se estimează că apar anual circa 33 000 de cazuri noi și se înregistrează circa ... Citiți mai mult...

Sănătatea femeilor, copiilor și adolescenților – O prioritate globală pentru anii 2016-2030

Diferențele biologice și de gen au un impact semnificativ asupra stării de sănătate. Deoarece în multe societăți femeile sunt dezavantajate de discriminarea înrădăcinată în factori socio-culturali, sănătatea acestora și a fetelor este în prim-planul agendei Organizației Mondiale a Sănătății (OMS). În acest context, Strategia globală pentru sănătatea femeilor, copiilor și adolescenților pentru perioada 2016-2030 a fost unul dintre subiectele principale discutate în cadrul celei de-a 140-a sesiuni a Comitetului Executiv OMS, desfășurată la Geneva, în perioada 23 ianuarie -1 februarie 2017.                           După 20 de ani de la semnarea Declarației și Platformei de Acțiune de la Bejing din 1995, femeile se confruntă încă cu foarte multe probleme de sănătate. De aceea, comunitatea internațională trebuie să-și reînnoiască apelul la acțiune. Foarte multe femei nu pot încă beneficia de oportunitatea de a fi educate, de a se întreține și de a obține serviciile de sănătate de care au nevoie, când au nevoie de ele. Rata ... Citiți mai mult...

Folosirea microbiomului uman pentru prevenirea, diagnosticarea și tratarea bolilor

Microbii din corpul nostru și elementele chimice pe care le emit au un rol cheie în modul în care sunt digerate alimentele, în modul în care substanțele din medicamente sunt răspândite în organism și chiar și în modul în care evoluează o anumită boală. Companiile din domeniul bio-tehnologiei își îndreaptă din ce în ce mai mult atenția către potențialul pe care îl are microbiomul uman în dezvoltarea unor noi metode de diagnostic, a unor noi terapii și a unor produse “probiotice” care țintesc dezechilibre microbiene periculoase. Progresele științifice și tehnologice înregistrate în ultimii ani în genetică au dus la apariția unui nou domeniu, numit meta-genomică, care se ocupă de examinarea holistică a comunităților microbiale fără a mai fi nevoie de cultivarea acestora în laborator. În cadrul proiectului internațional “Microbiomul Uman” lansat în 2008 de Institutul Național de Sănătate din SUA cu misiunea de a genera o înțelegere cuprinzătoare a microbiomului uman și ... Citiți mai mult...