Forța de muncă în sănătate – provocări

Criza gravă de personal medical, care are mai multe dimensiuni, de la un număr semnificativ mai mic faţă de nevoi, la dezechilibre majore în distribuţia pe specializări şi aptitudini și la distribuţia geografică, are implicaţii deosebit de serioase pentru starea de sănătate a milioane de oameni. Această criză împiedică furnizarea de îngrijiri esenţiale, salvatoare de vieţi, precum imunizarea copiilor, îngrijirile pentru siguranţa sarcinilor şi naşterilor şi accesul la tratament pentru HIV/SIDA, malarie sau tuberculoză, extrem de importante pentru atingerea obiectivelor de sănătate şi dezvoltare la nivel global şi naţional. Îmbunătăţirea accesului universal la îngrijirile de sănătate cere sisteme de calitate, centrate pe pacienţi, integrate şi sigure, cu o forţă de muncă bine pregătită şi variată, incluzând medici, asistenţi medicali, moaşe, farmacişti, paramedici, terapeuţi, psihologi, tehnicieni de laborator sau dieteticieni. Din păcate, realitatea gravă a acestor ani este că sistemul de educaţie medicală nu produce suficienţi specialişti pentru a putea diminua această criză a ... Citiți mai mult...

Cum poate transforma tehnologia domeniul serviciilor medicale

Unul dintre giganţii mondiali din domeniul tehnologiei, Alphabet, companie mamă a Google, anunţa recent că a dezvoltat o aplicaţie care, folosind inteligenţa artificială, este capabilă să prognozeze decesele potenţiale ale pacienţilor spitalizaţi, cu două zile mai devreme decât o pot face metodele existente, ceea ce va da medicilor mai mult timp pentru a interveni. Acesta poate fi un moment de cotitură pentru evoluţia serviciilor medicale, dacă luam în calcul şi interesul în creştere arătat pentru acest domeniu şi de alte mari companii high-tech, precum Apple, Facebook, Microsoft sau Amazon. Până acum, acestea se limitaseră, practic, la dezvoltarea de aplicaţii sau instrumente portabile pentru monitorizarea indicatorilor de fitness ale utilizatorilor. Domeniul serviciilor de îngrijiri de sănătate pe care aceste mari companii se pregătesc să îl abordeze acum şi la un alt nivel este imens, numai dacă ne gândim că reprezintă, în medie, aproximativ o zecime din Produsul Intern Brut al fiecărei ţări. Specialiştii prognozează ... Citiți mai mult...

Sănătatea adolescenţilor – o prioritate a politicilor publice

Deoarece de ea depinde sănătatea şi prosperitatea societăţilor viitoare, sănătatea adolescenţilor este considerată drept o prioritate a politicilor publice şi a sistemelor de sănătate din tot mai multe ţări din lume. La fel pun problema şi organismele internaţionale din domeniu. Ca urmare, în mai 2017, Organzaţia Mondială a Sănătăţii a publicat un raport intitulat Acţiune globală accelerată pentru sănătatea adolescenţilor. El urmăreşte să sprijine eforturile naţionale de a îmbunătăţi starea de sănătate a adolescenţilor şi să prevină cât mai multe dintre cele peste 1 milion de decese la nivel global, majoritatea dintre acestea din cauze care puteau fi evitate sau adresate. Traumele suferite în accidente rutiere au fost principala cauză de deces al adolescenţilor în 2015, în timp ce sinuciderile sau infecţiile respiratorii au ocupat şi ele locuri fruntaşe în acest clasament trist. Mai mult, aproape o jumătate dintre cazurile de tulburări psiho-mintale ale adulţilor apar în jurul vârstei de 14 ani, ... Citiți mai mult...

Pregătirea profesioniştilor din sănătate în “medicina dependenţei” – o prioritate la nivel global?

Specialiştii în sănătate publică consideră că dependenţa de medicamente, în special de opioide, are potenţialul de a deveni o epidemie în ţările dezvoltate. De exemplu, rezultatele unui studiu naţional desfăşurat în Statele Unite ale Americii în anul 2015 arată că 2 milioane de americani sunt dependenţi de opioide şi cifra a înregistrat creşteri accentuate în ultimii ani. Astfel, în ultimele 2 decenii, folosirea în scopuri medicale a opioidelor administrate pe bază de reţetă a crescut de până la 14 ori în SUA şi Canada. Consumul ridicat al acestor analgezice a dus şi la creşterea semnificativă a consumului lor non-medical. În SUA, abuzul de opioide se află pe locul doi după abuzul de marijuana, cu 4.5 milioane de consumatori (dintre care 2 milioane dependenţi) faţă de 8 milioane, în cazul marijuanei. Alinarea durerii a fost motivul principal al consumului non-medical (peste 40% dintre consumatori), în timp ce 50% dintre consumatori au indicat alte motive, ... Citiți mai mult...

Predispoziţia genetică la colesterol ridicat ne poate proteja de diabet?

Dacă aveţi hipercolesterolemie familială (HF), copiii dumneavoastră vor avea o probabilitate de 50% de a dezvolta şi ei HF. O mică parte din populaţie, de obicei 1-2%, poate suferi de hipercolesterolemie familială, din cauza unei mutaţii genetice ce îi predispune la această condiţie, deoarece celulele organismului lor au un consum scăzut de colesterol. Un studiu desfăşurat de o echipă de cercetători de la Centrul Medical Academic din Olanda, ale cărui rezultate au fost publicate recent în revista Asociaţiei Medicale Americane, a urmărit să stabilească dacă există o legătură dintre această predispoziţie genetică şi probabilitatea de a face diabet zaharat. Studiul a inclus circa 60 000 de rude de gradul 1 (părinţi, fraţi sau copii) ale unor persoane cu hipercolesterolemie familială, pentru a se determina dacă şi ei au această condiţie medicală. Acestor rude de gradul 1 li s-a testat şi colesterolul din sânge. S-a considerat că suferă de hipercolesterolemie familială, dacă li s-au depistat ... Citiți mai mult...

O nouă abordare în privinţa diagnosticării şi tratării astmului

Din ce în ce mai mulţi specialişti afirmă că progresele făcute în ultimii 20 de ani în diagnosticarea şi tratarea astmului sunt nesemnificative, departe de potenţialul domeniului şi mult în spatele progreselor făcute în cazul altor boli. Astmul este încă responsabil pentru un grad considerabil de morbiditate la nivel global, în timp ce costurile îngrijirilor medicale şi prevalenţa bolii continuă să crească de la an la an, mai ales în rândul copiilor. Mai mult de 300 de milioane de persoane sunt diagnosticate cu astm în întreaga lume, din care, în Europa, aproximativ 30 de milioane, copii şi adulţi sub 45 de ani. În România, prevalenţa estimată este de 4–6% - peste un milion de astmatici. Numărul tot mai mare al cazurilor de astm este atribuit de unii specialişti poluării şi încălzirii globale, care intensifică circulaţia curenţilor de aer şi, odată cu ei, a alergenilor. În acest context, se așteaptă ca prevalenţa astmului să continue ... Citiți mai mult...

Creşterea calităţii vieţii pentru pacienţii cu Alzheimer

Alzheimer a fost identificată, pentru prima dată, în 1906, de către medicul german Alois Alzheimer. Maladie neurodegenerativă, Alzheimer afectează celulele creierului și ale coloanei vertebrale şi generează un proces de deteriorare progresivă a funcțiilor cognitive (atenția, percepția, memoria, etc.), afectând comportamentul și aspectele funcţionale ale vieții pacientului. Specialiştii estimează că această boală va depăşi, în deceniile următoare, bolile cardiovasculare şi cancerul ca număr de decese cauzate în rândul populaţiei de peste 65 de ani, cele două boli din urmă aflându-se pe un trend descrescător în ultimii ani. Având în vedere aceste evoluţii şi impactul lor semnificativ asupra sănătăţii publice, autorităţile medicale din întreaga lume îşi concentrează tot mai mult atenţia şi resursele pentru a îmbunătăţi prevenţia şi tratamentul, cu scopul de a reduce numărul de decese asociate şi a îmbunătăţi calitatea vieţii pentru pacienţi.  Astfel, la nivel mondial, sunt în curs de desfăşurare din ce în ce mai multe studii interdisciplinare. Ele implică ... Citiți mai mult...

Neuroticismul îi poate ajuta pe unii oameni să trăiască mai mult

Potrivit datelor unui studiu longitudinal care a cuprins peste 500.000 de persoane din Marea Britanie, un nivel mai ridicat al neuroticismului poate reduce riscul de deces.Studiul a fost publicat în revista Psychological Science a Asociației pentru Științe Psihologice. El a arătat că un aspect caracteristic neuroticismului - legat de îngrijorare și sentimentele de vulnerabilitate - a fost asociat cu o mortalitate mai scăzută, indiferent de sănătatea persoanei respective. Trăsăturile de personalitate specifice neuroticismului se referă la tendințe relativ stabile de a răspunde cu emoții negative la amenințare, frustrare sau pierdere. Persoanele din această categorie prezintă reacții emoționale dese și intense la provocări minore sau reacții emoționale slabe chiar și în fața unor dificultăți semnificative. Deși aspectul este puțin discutat, există tot mai multe dovezi că neuroticismul este o trăsătură psihologică de importanță profundă pentru sănătatea publică. Pe de o parte, vorbim despre un indicator sigur al diferitelor tulburări mentale și fizice, comorbiditatea ... Citiți mai mult...

Ce ar trebui să știm despre hepatitele virale?

Ştiaţi că hepatitele virale au cauzat 1,3 milioane de decese în lume în 2015? Mai mult, știați că au un nivel similar cu cel cauzat de tuberculoză şi mai mare decât cel cauzat de HIV şi că acest număr este în creştere? La sfârşitul anului 2015 erau aproape 350 de milioane de oameni cu hepatită cronică. La fel de îngrijorător este şi că foarte puţini dintre aceştia aveau acces la testare şi tratament. Din păcate, în ce ne privește, numărul deceselor cauzate de hepatita cronică în România ne situează pe locuri “fruntaşe” în Europa şi chiar la nivel mondial. Pentru a mări interesul față de această temă și cooperarea pentru a găsi soluții, în fiecare an, pe 28 iulie, este marcată Ziua Mondială a luptei împotriva hepatitei. Prin aceasta, Organizaţia Mondială a Sănătăţii (OMS), autorităţile medicale naţionale şi partenerii lor angrenaţi în efortul de eradicare a acestei boli urmăresc să promoveze elementele de bază ... Citiți mai mult...

Aplicaţii ale inteligenţei artificiale în practica clinică

Un calculator care să prognozeze rata de supravieţuire a unui pacient ar fi părut de domeniul science-fiction-ului, acum 20 de ani. Acum devine realitate, mulţumită unei tehnici numită “învăţare profundă” (“deep learning”) prin care sistemele de calculatoare pot învăţa, în cel mai literal sens al cuvântului, cum să înţeleagă, interpreteze şi analizeze imagini. Produsele software de acest fel încearcă să imite activitatea diferitelor straturi de neuroni din neocortex, zona din creier unde au loc procesele de gândire. La fel ca un creier uman, software-urile de inteligenţă artificială învaţă să recunoască tiparele diverselor reprezentări digitale ale imaginilor, sunetelor şi ale altor tipuri de date. Inteligenţa artificială începe deja să transforme o multitudine de domenii, de la comunicaţii şi transporturi, la medicină. După cum declară specialiştii în inteligenţă artificială, îmbunătăţirea proceselor de îngrijire a pacienţilor poate reprezenta una dintre cele mai importante aplicaţii practice ale tehnicii de “învăţare profundă.” De exemplu, profesioniştii din sănătate vor putea folosi inteligenţa ... Citiți mai mult...

Tehnologia și educația medicală

Tot mai mulți specialiști din sistemul medical consideră că procesul de comunicare este cea mai importantă parte a relației medic-pacient. Dr. Frederick Kron, cercetător asociat în Departamentul de Medicină de Familie al Școlii de Medicină U-M și fondator al Medical Cyberworlds, este unul dintre aceștia. Cercetarea condusă de acesta a arătat că realitatea virtuală îi poate ajuta pe profesioniștii din sistemul medical să devină mai buni comunicatori. Aplicația care a constituit obiectul cercetării Dr. Kron le permite utilizatorilor să vorbească cu “oameni virtuali” creați de un software special, oameni virtuali care au emoții și care reacționează în timp real. Acești oameni virtuali au capacitatea de a manifesta comportamentele posibile din timpul unei discuții dintre doi oameni. Aplicația evaluează reacția interlocutorului uman – evaluează care este limbajul non-verbal al acestuia, expresiile faciale și strategiile de comunicare și apoi folosește aceste informații ca să genereze răspunsul “omului virtual” și să furnizeze sugestii customizate către utilizator ... Citiți mai mult...

Sarcina și diabetul – riscuri pentru mamă și făt

Diabetul în timpul sarcinii este o problemă serioasă. Ea se bucură acum de atenție sporită, desigur, pe bună dreptate. Multe țări înregistrează o creștere dramatică a numărului de cazuri de diabet, deseori nediagnosticate, iar riscurile pe care această boală le aduce pentru mamă și făt sunt, din păcate, semnificative. Prevalența diabetului în cazul adulților mai tineri, inclusiv al femeilor aflate la vârsta maternității, este în creștere. Acest fenomen este așteptat să se accentueze, pe măsură ce diabetul de tip 2 apare la tot mai mulți copii. Dintre femeile care au diabet în timpul sarcinii, se estimează că aproximativ 87.5% au diabet gestațional (care este sau nu rezolvat după perioada sarcinii), 7.5% au diabet de tip 1, iar restul de 5% au diabet de tip 2. Avorturile spontane, pre-eclampsia și travaliul înainte de termen sunt mai frecvente în cazul femeilor cu diabet pre-existent. În plus, retinopatia diabetică se poate deteriora rapid în timpul sarcinii. ... Citiți mai mult...

Ucigași de top ai femeilor din Europa și SUA – bolile de inimă și accidentele vasculare cerebrale

Cele mai recente informații (din mai 2016) estimate pentru cele 28 state membre ale Uniunii Europene(UE) referitoare la cauzele de deces au devenit disponibile. Ele arată că bolile sistemului circulator și cancerul (neoplasmele maligne) au fost, de departe, principalele cauze de deces în UE. Așadar, bolile cardiovasculare sunt principala cauza de deces în UE. Acestea se referă la un grup larg de probleme medicale care afectează sistemul circulator (inima, vasele de sânge și arterele), de multe ori cauzate de ateroscleroză - acumularea anormală a lipidelor în pereții vaselor, sub forma unor plăci de aterom, care reduc lumenul vascular și micșorează aportul de sânge la țesuturi. Unele dintre cele mai comune boli care afectează sistemul circulator includ boala cardiacă ischemică (infarct miocardic) și bolile vasculare cerebrale (accidente vasculare cerebrale). Când ne gândim la boli de inimă, cei mai mulți dintre noi credem că este ceva de care ar trebui să ne facem griji doar peste ... Citiți mai mult...

Importanța screening-ului pentru sindromul de apnee obstructivă în somn

Deși mulți îl confundă adesea cu sforăitul, sindromul de apnee obstructivă în somn este mult mai mult decât acesta -  respirația celor cu această condiție medicală se poate opri de până la 400 de ori pe noapte, iar aceste întreruperi durează de la 10 la 30 de secunde. În timp ce estimările legate de prevalența în cadrul populației variază, cele mai ridicate menționând până la 30% în rândul bărbaților și 15% în rândul femeilor, specialiștii sunt de acord că majoritatea celor cu acest sindrom sunt nediagnosticați. Apneea obstructivă apare când limba, amigdalele sau alte țesuturi din partea de jos a gâtului blochează fluxul de aer. Unele dintre simptomele cele mai frecvente ale apneei obstructive sunt – oboseala sau starea de somnolență din timpul zilei, gură uscată sau usturime în gât la trezirea de dimineață, durerile de cap dimineața, problemele de concentrare și memorie, depresie sau iritabilitate, transpirații nocturne, neliniște în timpul somnului, ... Citiți mai mult...

Prevenție și depistare timpurie – să ne cunoaștem “datele sănătății personale”

Toată lumea este de acord că e mai bine să răspunzi unor semnale timpurii de alarmă decât prezentărilor simptomatice ale unei afecțiuni. Tocmai de aceea suntem încurajați să ne programăm pentru examene medicale periodice. Scopul acestora este multiplu: -       actionează ca metodă de prevenție primară; -       ajută la identificarea factorilor de risc pentru bolile cornice; -       acționează ca metodă de prevenție secundară, detectând bolile care nu prezintă (încă) simptome; -       sunt ocazii perfecte prin care cadrele medicale pot face educație pentru sănătate; -       permit actualizarea datelor clinice ale populației; -       permit întărirea relației cu medicul. De ce este importantă relația cu medicul?  O relație bună are beneficii reale pe termen lung. Capacitatea de a utiliza sistemul medical este un determinant major al sănătății și longevității, după cum ne arată în mod constant cercetările din domeniul sănătății publice. Acestea sunt motivele principale pentru care suntem încurajați să ne facem examene medicale regulate. Există, totuși, o școală de gândire care le recomandă ... Citiți mai mult...