De la pandemia de gripă spaniolă din 1918, la o potenţială pandemie din zilele noastre – 100 de ani de progrese şi provocări în lupta cu virusul gripei

Gripa spaniolă a fost cea mai tragică catastrofă a secolului 20, susţin mulţi cercetători din domeniul medicinei. Estimările arată că ea a ucis cel puţin 50 de milioane şi poate chiar aproape 100 de milioane, foarte probabil mai mulţi oameni decât cele două războaie mondiale la un loc. Bilanţul a fost atât de tragic, deoarece gripa spaniolă a avut un caracter cu adevărat pandemic – se crede că au fost infectaţi aproape 500 de milioane de oameni, un sfert din populaţia lumii de la momentul acela. De asemenea, a manifestat o rată a mortalităţii extrem de ridicată, de 5-10%, faţă de 0.1%, rata mortalităţii epidemiilor ulterioare de gripă. Pandemia a fost atât de severă, încât, de exemplu, din 1917 până în 1918, speranţa de viaţă din Statele Unite ale Americii a scăzut cu 10-12 ani, la 37 de ani la bărbaţi şi 42 de ani la femei. Gripa spaniolă a traversat lumea în 3 ... Citiți mai mult...

Osteoporoza, o problemă serioasă de sănătate publică

Un sondaj al Fundaţiei Internaţionale de Osteoporoză, desfăşurat în 11 ţări, a arătat că există, în rândul femeilor aflate la postmenopauză, un grad înalt de neacceptare a riscului personal şi de lipsă a dialogului cu medicul despre osteoporoză. Din păcate, accesul limitat la diagnostic şi tratament înainte de prima fractură are consecinţe grave, boala fiind mult mai greu de controlat. Situaţia este la fel de gravă şi în România, unde specialiştii estimează că prevalenţa acestei boli este de 20%-30% la femeile peste 50 de ani şi de 6% la bărbaţi. Se estimează că peste 200 de milioane de persoane suferă de osteoporoză la nivel mondial – în SUA, nivelul este de circa 30% dintre femeile aflate la postmenopauză, la fel ca în Europa. Îmbătrânirea populaţiei va fi responsabilă de o creştere majoră a incidenţei acestei boli. Osteoporoza este numită “boala tăcută” deoarece, de obicei, nu există simptome care să indice că oasele ... Citiți mai mult...

Longevitatea şi stilul de viata, noi descoperiri importante

Un studiu recent al cercetătorilor de la Salk Institute din SUA, ale cărui rezultate au fost publicate în revista Cell Metabolism pe 30 august anul acesta arată că şoarecii care sunt lipsiţi de ceasul biologic necesar pentru un metabolism sănătos pot fi protejaţi împotriva obezităţii şi tulburărilor metabolice dacă au accesul la hrană restricţionat la un interval de 10 ore. Se sugerează, astfel, că problemele de sănătate asociate cu dereglările ritmului zilnic normal de activitate şi odihnă pot fi corectate prin limitarea aportului de calorii la o fereastră de 10 ore. Cercetătorii cred că această descoperire se aplică şi oamenilor – restricţionarea aportului de hrană la un interval de 10 ore pe zi şi lipsa completă a acestuia în restul timpului poate duce la o stare de sănătate mai bună, indiferent de ceasul nostru biologic. În cazul oamenilor, genele digestiei sunt mai active mai devreme în cursul zilei, în timp ce genele care reglează ... Citiți mai mult...

Alăptatul, argumente şi provocări pentru mame

Un raport nou publicat de UNICEF şi OMS pe 31 iulie 2018 pentru a marca începutul Săptămânii Mondiale a Alăptatului, sărbătorită în fiecare an, în perioada 1-7 august, arată că 3 din 5 copii nu sunt alăptaţi în prima oră de viaţă. Raportul, intitulat Nu pierde ocazia, analizează date din 76 de ţări şi subliniază că acest lucru creşte probabilitatea de deces sau boală în cazul acestor nou născuţi, majoritatea în ţări sub-dezvoltate sau în curs de dezvoltare. În contrast, nou născuţii care sunt alăptaţi în prima oră au şansele de supravieţuire semnificativ mai mari, acestea fiind influenţate negativ chiar şi de o întârziere de câteva ore. Studii anterioare, citate în noul raport arătaseră deja că nou născuţii care începuseră alăptatul între 2 şi 23 de ore de la naştere aveau un risc cu 33% mai mare de deces decât cei care începuseră în prima oră. Pentru nou născuţii care începuseră ... Citiți mai mult...

Hepatitele virale – cum putem câştiga lupta?

Hepatita virală, o cauză majoră a bolilor cronice de ficat, a cirozei şi carcinoamelor hepato-celulare, a devenit o provocare de sănătate publică la nivel internaţional, comparabilă cu alte boli transmisibile importante precum HIV-SIDA, tuberculoza şi malaria. Deşi incidenţa noilor cazuri de infectări a scăzut în multe ţări europene, modelele de prognoză sugerează că morbiditatea şi mortalitatea vor continua să crească, în condiţiile în care rata deceselor cauzate de hepatită o depăşeşte deja pe cea dată de HIV-SIDA şi tuberculoză luate împreună. Situaţia din România este, de asemenea, deosebit de serioasă. Cele mai multe statistici, inclusiv cea a Organizaţiei Mondiale a Sănătăţii, ne plasează pe primul loc din Europa în privinţa numărului total de cazuri de hepatită C (în acelaşi timp, cu un număr foarte mare şi de cazuri de hepatită B) și avem una dintre cele mai mici rate de diagnosticare şi tratament. În ciuda poverii semnificative pe care o aduce comunităţilor ... Citiți mai mult...

Calciul şi sănătatea

  Calciul este un element esenţial pentru buna funcţionare a organismului. Este necesar contracţiei şi dilataţiei vasculare, funcţiei muşchilor, transmiterii impulsurilor nervoase şi a semnalelor intracelulare sau secreţiei hormonale.   Organismul foloseşte ţesutul osos atât ca pe un o sursă de calciu, cât şi ca pe un depozit, pentru a menţine concentraţii constante de calciu în sânge, muşchi şi fluidele intercelulare.   Echilibrul dintre resorbirea calciului din ţesutul osos şi depunerea acestuia se schimbă odată cu vârsta. Formarea de ţesut osos depăşeşte resporbirea de calciu în perioadele de creştere din copilărie şi adolescenţă, pe când, în cazul adulţilor tineri şi maturi, aceste procese sunt aproximativ egale. În cazul adulţilor care îmbătrânesc, în special în cazul femeilor aflate în perioada post-menopauză, distrugerea de ţesut osos depăşeşte formarea de ţesut osos, ceea ce creşte riscul de osteoporoză, în timp.   Aportul insuficient de calciu din alimentaţie şi suplimente nu are simptome evidente pe termen scurt. Nivelul de calciu din ... Citiți mai mult...

Forța de muncă în sănătate – provocări

Criza gravă de personal medical, care are mai multe dimensiuni, de la un număr semnificativ mai mic faţă de nevoi, la dezechilibre majore în distribuţia pe specializări şi aptitudini și la distribuţia geografică, are implicaţii deosebit de serioase pentru starea de sănătate a milioane de oameni. Această criză împiedică furnizarea de îngrijiri esenţiale, salvatoare de vieţi, precum imunizarea copiilor, îngrijirile pentru siguranţa sarcinilor şi naşterilor şi accesul la tratament pentru HIV/SIDA, malarie sau tuberculoză, extrem de importante pentru atingerea obiectivelor de sănătate şi dezvoltare la nivel global şi naţional. Îmbunătăţirea accesului universal la îngrijirile de sănătate cere sisteme de calitate, centrate pe pacienţi, integrate şi sigure, cu o forţă de muncă bine pregătită şi variată, incluzând medici, asistenţi medicali, moaşe, farmacişti, paramedici, terapeuţi, psihologi, tehnicieni de laborator sau dieteticieni. Din păcate, realitatea gravă a acestor ani este că sistemul de educaţie medicală nu produce suficienţi specialişti pentru a putea diminua această criză a ... Citiți mai mult...

Cum poate transforma tehnologia domeniul serviciilor medicale

Unul dintre giganţii mondiali din domeniul tehnologiei, Alphabet, companie mamă a Google, anunţa recent că a dezvoltat o aplicaţie care, folosind inteligenţa artificială, este capabilă să prognozeze decesele potenţiale ale pacienţilor spitalizaţi, cu două zile mai devreme decât o pot face metodele existente, ceea ce va da medicilor mai mult timp pentru a interveni. Acesta poate fi un moment de cotitură pentru evoluţia serviciilor medicale, dacă luam în calcul şi interesul în creştere arătat pentru acest domeniu şi de alte mari companii high-tech, precum Apple, Facebook, Microsoft sau Amazon. Până acum, acestea se limitaseră, practic, la dezvoltarea de aplicaţii sau instrumente portabile pentru monitorizarea indicatorilor de fitness ale utilizatorilor. Domeniul serviciilor de îngrijiri de sănătate pe care aceste mari companii se pregătesc să îl abordeze acum şi la un alt nivel este imens, numai dacă ne gândim că reprezintă, în medie, aproximativ o zecime din Produsul Intern Brut al fiecărei ţări. Specialiştii prognozează ... Citiți mai mult...

Sănătatea adolescenţilor – o prioritate a politicilor publice

Deoarece de ea depinde sănătatea şi prosperitatea societăţilor viitoare, sănătatea adolescenţilor este considerată drept o prioritate a politicilor publice şi a sistemelor de sănătate din tot mai multe ţări din lume. La fel pun problema şi organismele internaţionale din domeniu. Ca urmare, în mai 2017, Organzaţia Mondială a Sănătăţii a publicat un raport intitulat Acţiune globală accelerată pentru sănătatea adolescenţilor. El urmăreşte să sprijine eforturile naţionale de a îmbunătăţi starea de sănătate a adolescenţilor şi să prevină cât mai multe dintre cele peste 1 milion de decese la nivel global, majoritatea dintre acestea din cauze care puteau fi evitate sau adresate. Traumele suferite în accidente rutiere au fost principala cauză de deces al adolescenţilor în 2015, în timp ce sinuciderile sau infecţiile respiratorii au ocupat şi ele locuri fruntaşe în acest clasament trist. Mai mult, aproape o jumătate dintre cazurile de tulburări psiho-mintale ale adulţilor apar în jurul vârstei de 14 ani, ... Citiți mai mult...

Pregătirea profesioniştilor din sănătate în “medicina dependenţei” – o prioritate la nivel global?

Specialiştii în sănătate publică consideră că dependenţa de medicamente, în special de opioide, are potenţialul de a deveni o epidemie în ţările dezvoltate. De exemplu, rezultatele unui studiu naţional desfăşurat în Statele Unite ale Americii în anul 2015 arată că 2 milioane de americani sunt dependenţi de opioide şi cifra a înregistrat creşteri accentuate în ultimii ani. Astfel, în ultimele 2 decenii, folosirea în scopuri medicale a opioidelor administrate pe bază de reţetă a crescut de până la 14 ori în SUA şi Canada. Consumul ridicat al acestor analgezice a dus şi la creşterea semnificativă a consumului lor non-medical. În SUA, abuzul de opioide se află pe locul doi după abuzul de marijuana, cu 4.5 milioane de consumatori (dintre care 2 milioane dependenţi) faţă de 8 milioane, în cazul marijuanei. Alinarea durerii a fost motivul principal al consumului non-medical (peste 40% dintre consumatori), în timp ce 50% dintre consumatori au indicat alte motive, ... Citiți mai mult...

Predispoziţia genetică la colesterol ridicat ne poate proteja de diabet?

Dacă aveţi hipercolesterolemie familială (HF), copiii dumneavoastră vor avea o probabilitate de 50% de a dezvolta şi ei HF. O mică parte din populaţie, de obicei 1-2%, poate suferi de hipercolesterolemie familială, din cauza unei mutaţii genetice ce îi predispune la această condiţie, deoarece celulele organismului lor au un consum scăzut de colesterol. Un studiu desfăşurat de o echipă de cercetători de la Centrul Medical Academic din Olanda, ale cărui rezultate au fost publicate recent în revista Asociaţiei Medicale Americane, a urmărit să stabilească dacă există o legătură dintre această predispoziţie genetică şi probabilitatea de a face diabet zaharat. Studiul a inclus circa 60 000 de rude de gradul 1 (părinţi, fraţi sau copii) ale unor persoane cu hipercolesterolemie familială, pentru a se determina dacă şi ei au această condiţie medicală. Acestor rude de gradul 1 li s-a testat şi colesterolul din sânge. S-a considerat că suferă de hipercolesterolemie familială, dacă li s-au depistat ... Citiți mai mult...

O nouă abordare în privinţa diagnosticării şi tratării astmului

Din ce în ce mai mulţi specialişti afirmă că progresele făcute în ultimii 20 de ani în diagnosticarea şi tratarea astmului sunt nesemnificative, departe de potenţialul domeniului şi mult în spatele progreselor făcute în cazul altor boli. Astmul este încă responsabil pentru un grad considerabil de morbiditate la nivel global, în timp ce costurile îngrijirilor medicale şi prevalenţa bolii continuă să crească de la an la an, mai ales în rândul copiilor. Mai mult de 300 de milioane de persoane sunt diagnosticate cu astm în întreaga lume, din care, în Europa, aproximativ 30 de milioane, copii şi adulţi sub 45 de ani. În România, prevalenţa estimată este de 4–6% - peste un milion de astmatici. Numărul tot mai mare al cazurilor de astm este atribuit de unii specialişti poluării şi încălzirii globale, care intensifică circulaţia curenţilor de aer şi, odată cu ei, a alergenilor. În acest context, se așteaptă ca prevalenţa astmului să continue ... Citiți mai mult...

Creşterea calităţii vieţii pentru pacienţii cu Alzheimer

Alzheimer a fost identificată, pentru prima dată, în 1906, de către medicul german Alois Alzheimer. Maladie neurodegenerativă, Alzheimer afectează celulele creierului și ale coloanei vertebrale şi generează un proces de deteriorare progresivă a funcțiilor cognitive (atenția, percepția, memoria, etc.), afectând comportamentul și aspectele funcţionale ale vieții pacientului. Specialiştii estimează că această boală va depăşi, în deceniile următoare, bolile cardiovasculare şi cancerul ca număr de decese cauzate în rândul populaţiei de peste 65 de ani, cele două boli din urmă aflându-se pe un trend descrescător în ultimii ani. Având în vedere aceste evoluţii şi impactul lor semnificativ asupra sănătăţii publice, autorităţile medicale din întreaga lume îşi concentrează tot mai mult atenţia şi resursele pentru a îmbunătăţi prevenţia şi tratamentul, cu scopul de a reduce numărul de decese asociate şi a îmbunătăţi calitatea vieţii pentru pacienţi.  Astfel, la nivel mondial, sunt în curs de desfăşurare din ce în ce mai multe studii interdisciplinare. Ele implică ... Citiți mai mult...

Neuroticismul îi poate ajuta pe unii oameni să trăiască mai mult

Potrivit datelor unui studiu longitudinal care a cuprins peste 500.000 de persoane din Marea Britanie, un nivel mai ridicat al neuroticismului poate reduce riscul de deces.Studiul a fost publicat în revista Psychological Science a Asociației pentru Științe Psihologice. El a arătat că un aspect caracteristic neuroticismului - legat de îngrijorare și sentimentele de vulnerabilitate - a fost asociat cu o mortalitate mai scăzută, indiferent de sănătatea persoanei respective. Trăsăturile de personalitate specifice neuroticismului se referă la tendințe relativ stabile de a răspunde cu emoții negative la amenințare, frustrare sau pierdere. Persoanele din această categorie prezintă reacții emoționale dese și intense la provocări minore sau reacții emoționale slabe chiar și în fața unor dificultăți semnificative. Deși aspectul este puțin discutat, există tot mai multe dovezi că neuroticismul este o trăsătură psihologică de importanță profundă pentru sănătatea publică. Pe de o parte, vorbim despre un indicator sigur al diferitelor tulburări mentale și fizice, comorbiditatea ... Citiți mai mult...

Ce ar trebui să știm despre hepatitele virale?

Ştiaţi că hepatitele virale au cauzat 1,3 milioane de decese în lume în 2015? Mai mult, știați că au un nivel similar cu cel cauzat de tuberculoză şi mai mare decât cel cauzat de HIV şi că acest număr este în creştere? La sfârşitul anului 2015 erau aproape 350 de milioane de oameni cu hepatită cronică. La fel de îngrijorător este şi că foarte puţini dintre aceştia aveau acces la testare şi tratament. Din păcate, în ce ne privește, numărul deceselor cauzate de hepatita cronică în România ne situează pe locuri “fruntaşe” în Europa şi chiar la nivel mondial. Pentru a mări interesul față de această temă și cooperarea pentru a găsi soluții, în fiecare an, pe 28 iulie, este marcată Ziua Mondială a luptei împotriva hepatitei. Prin aceasta, Organizaţia Mondială a Sănătăţii (OMS), autorităţile medicale naţionale şi partenerii lor angrenaţi în efortul de eradicare a acestei boli urmăresc să promoveze elementele de bază ... Citiți mai mult...